Mijn Route: De mooiste streetart in Amsterdam met kunstenaar Michiel Folkers

Muren met perfecte combinaties van kleuren en beeld

Als je ergens al jaren woont, is het moeilijk om met een andere blik naar de stad te kijken. Je loopt door de Spuistraat, maar je aandacht is gevangen door je smartphone of de vrienden waarmee je loopt. Je bent je totaal niet bewust van de kunst die om je heen te zien is. De streetart op de muren. Bloed, zweet en tranen van kunstenaars die urenlang bezig zijn geweest met de perfecte combinatie van kleuren en beeld. Je bent gericht op de dingen waaraan je gewend bent en laat al het mooie aan je voorbij glippen.

Maar daar komt nu verandering in, want we gaan samen met kunstenaar Michiel Folkers een paar opvallende streetartplekken in Amsterdam bespreken.

Folkers maakt schilderijen/portretten van (party)posters die hij uit de Amsterdamse straten plukt. Folkers let bij zijn zoektocht naar posters op beeld en kleur. ‘Ik loop over straat met een grote tas. Bij het zien van een mooie poster scheur ik hem van de muur en neem ik hem mee naar mijn atelier.’ In zijn atelier gaat hij scheuren en scheuren tot hij een ons weegt. ‘Nadat alles vol ligt met gescheurde stukken papier en het een teringzooi is, plak ik het op een canvas om er daarna overheen te verven. Het moet één mooi geheel worden en moet uiteindelijk gaan lijken op een oude Amsterdamse muur.’

‘Ik zal de rest van mijn leven schilderijen blijven maken’

Folkers verkoopt zijn schilderijen voor 100 tot 1000 euro per stuk. Zijn eerste schilderijen werden meteen verkocht. De doelgroep? ‘Die is er niet. Ik spreek dertigers aan omdat ze de posters kunnen herkennen in mijn kunst. Maar ook 70-jarigen zijn geïnteresseerd. Ik hoop iedereen aan te kunnen spreken.’

Maar waarom gaat Folkers ons nou net uitleggen waar de mooiste streetart plekken in Amsterdam zijn, als hij eigenlijk het tegenovergestelde van streetart maakt? ‘Ik ben al vanaf vroeger bekend met graffiti en streetart. Mijn werk heeft altijd veel invloeden van straat gehad, onder andere door het gebruik van oude posters, spuitbus-verf en stencils.’

Een paar toffe plekken in Amsterdam waar je best even stil mag gaan staan:

Spuistraat

Het mekka van de Amsterdamse streetart. Vele toeristen staan al met de streetart in de Spuistraat op een selfie, terwijl ook genoeg mensen niet eens om zich heen kijken als ze door deze straat lopen. ‘De Spuistraat bestaat natuurlijk uit veel verschillende kraakpanden. Een aantal vaste streetartists zijn al een tijd aan het proberen om door middel van streetart één geheel van de straat te maken. Dit is een van de weinige plekken in Amsterdam waar zoveel streetart op één plek te vinden is.’ Volgens Folkers leeft de streetart echt in de Spuistraat. ‘Kijk maar eens naar de Wijdesteeg, dat is echt een catwalk aan kleuren.’

NDSM-werf

De NSDM-werf is een rauw gebied. ‘Hier lijkt het een beetje op Berlijn. Geen structuur en heel dynamisch. Veel grote scheepshallen en dus veel muren.’ Het industriële gebied is een perfecte kleurplaat voor de kunstenaars. En omdat het grijs van de industrie zo overheersend is, brengt de streetart en graffiti een speciale kleur op de werf.

Schellingwoudebrug

Aan het einde van tramlijn 14 bij het Flevopark ligt de Schellingwoudebrug. De brug gaat over het IJ en was in de jaren ’90 dé spot voor graffiti-artiesten van over de hele wereld. ‘De streetart is hier eigenlijk een beetje begonnen. Hier werd ontzettend veel graffiti gespoten. Hier is echt nog de basis van streetart te zien, waar het eigenlijk nog graffiti was.’

Marnixstraat

In de Marnixstraat achter de brandweerkazerne is een inham te vinden. ‘Deze inham is helemaal ingekleurd met streetart. Dit is echt een rauw plekje Amsterdam. Hier worden de muren ook niet schoongemaakt. Als een streetartist ergens zijn kunst op de muren zet, willen andere artiesten dit aanvullen. Dat was al snel niet meer mogelijk in Amsterdam, omdat alles wordt schoongemaakt. Hier gebeurt dat niet, waardoor de streetart steeds wordt uitgebreid en aangevuld.’

Waarschijnlijk hebben we je nu anders naar Amsterdam laten kijken. Wij hebben ons er in ieder geval op betrapt niet op de hoogte te zijn van deze beelden in de stad. Je moet er op gewezen worden en dan zie je pas hoe mooi sommige muren er uit zien. Hopelijk hebben we je de ogen geopend en kan je de stad weer eens door een andere bril zien.

We willen Michiel Folkers bedanken voor zijn speciale visie op de stad en we raden iedereen aan eens een kijkje op zijn website te nemen waar een deel van zijn geweldige schilderijen te zien zijn.